US-Senatorin Elizabeth Ann Warren hat einen Brief an Jeffrey Kirt, CEO von Greenidge Generation Holdings geschrieben.
In dem ausführlichen Brief drückte Warren ihre Besorgnis über die Umweltauswirkungen von Bitcoin-Mining aus, das mit Hilfe eines von Greenidge betriebenen Kraftwerks erfolgt.

Mining-Anlage kann negative Auswirkungen haben

Greenidge Generation betreibt ein Kraftwerk für eine der größten Mining-Anlagen in den USA.

Es war ursprünglich ein Kohlekraftwerk, aus dem dann ein Erdgaskraftwerk wurde. Vor kurzem hat es damit begonnen, Strom für das Bitcoin-Mining zu erzeugen.

Beim Mining von Kryptowährungen müssen komplexe Aufgaben gelöst werden. Dieser Prozess erfordert außergewöhnlich ressourcenaufwendige Computer. Folglich sind Kohlenstoffemissionen und ein hoher Energieverbrauch unvermeidlich.

Umweltschützer sehen im Mining von Bitcoin eine Bedrohung für das Klima. Liz Moran von Earthjustice sagte dazu:

Der aktuelle Zustand unseres Klimas erfordert Maßnahmen gegen das Krypto-Mining

Auch Senatorin Warren möchte Klarheit „über die Auswirkungen, die diese Operationen auf den Klimawandel, die lokale Umwelt und die Stromkosten für die Endverbraucher haben könnten.“

In ihrem Schreiben geht die US-Senatorin auf weitere Bedenken der Anwohner ein. Ein lokaler Petent wird zitiert, der einem Gericht mitgeteilt hat, dass ein See, in den das Wasser von Greenidge eingeleitet wird, von „Schlamm, Algen, Insekten, toten Fischen und üblen Gerüchen“ befallen ist.

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„Umweltverantwortung“ von Greenidge

Greenidge scheint sich verpflichtet zu haben, ein „grünes Unternehmen“ zu führen.

Auf der Website des Unternehmens werden sein Engagement, Prioritäten und Beitrag zum Umweltschutz dargelegt.

Erstens behauptet Greenidge, „der erste und einzige vertikal integrierte Stromerzeuger und Bitcoin-Miner in den Vereinigten Staaten zu sein, der zu 100% kohlenstoffneutral ist.“

Weiter heißt es: „Im Bundesstaat New York haben wir ein ehemaliges Kohlekraftwerk in ein sauber verbrennendes Erdgaskraftwerk umgewandelt, wodurch die Kohlenstoffemissionen der Anlage in der Vergangenheit erheblich reduziert wurden. In South Carolina stammen etwa zwei Drittel unseres Stroms aus kohlenstofffreien Quellen wie der Kernenergie. Wir haben uns verpflichtet, den verbleibenden Kohlenstoff-Fußabdruck des Betriebs zu kompensieren, aufbauend auf unserer Bilanz im Bundesstaat New York, wo wir eine vollständig kohlenstoffneutrale Mining-Anlage betreiben.“

In ihrem Schreiben an Jeffrey weist Warren jedoch auf eine ganze Reihe von Auswirkungen hin, die im Widerspruch zu den früheren Verpflichtungen des Werks stehen.

Sie zitiert Aufzeichnungen des New York Department of Environmental Conservation, wonach sich „die Treibhausgasemissionen von 2019 bis 2020 fast verzehnfacht haben.“

Warren hat einige Fragen aufgelistet, auf die sie „spätestens am 17. Dezember“ eine schriftliche Antwort erwartet.